Environ 1500 singes règnent sur cette île portoricaine

Cette île de Porto Rico est connue localement sous le nom de The Monkey Island, en raison de sa grande communauté d’animaux. Environ 1500 macaques rhésus habitent Cayo Santiago, qui est une île à un mile au large de la côte est de Porto Rico.

Le Centre de Recherche

À la fin des années 1930, le primatologue Clarence Carpenter a amené environ 450 de cette espèce spécifique d’Inde sur cette île de Porto Rico de 38 acres. L’objectif principal était d’étudier leur comportement social. Cet effort s’est progressivement transformé en recherche pionnière et l’enclave naturelle est finalement devenue le Centre de recherche sur les primates des Caraïbes. Sous l’égide de l’Université de Porto Rico, ce centre d’enseignement et de recherche est aujourd’hui l’une des meilleures institutions au monde pour l’étude du comportement des primates.

Les singes de l’île

De cette colonie d’origine, des générations de singes sont progressivement descendues au fil des ans et aujourd’hui, ils errent tous librement dans toute l’île. Ils jouent sur les plages de sable, nagent dans l’eau et explorent sa canopée luxuriante sans fin. Les singes adultes pèsent environ 20 livres et présentent une fourrure de couleur paille avec une longue queue duveteuse. Aujourd’hui, la communauté des singes vit en grande partie de manière indépendante, sans aucune intervention humaine à l’exception de l’alimentation, car les singes font généralement des ravages sur la végétation naturelle de l’île.

Le régime des singes

Dès le début, les provisions de nourriture ont été importantes pour maintenir la population de ces mammifères, car les singes ont rapidement mangé et détruit toute la végétation de l’île. Maintenant, ils ont un régime alimentaire régulier composé de maïs, de noix de coco, de pommes, de papaye, de graines et de Purina Monkey Chow, qui sont des biscuits secs en forme d’œuf de couleur jaune. Selon Alyssa Arre, directrice scientifique du centre de recherche, les singes aiment mettre la bouffe pour singe dans une flaque et la rouler jusqu’à ce qu’elle ramollisse, avant de la manger. Arre confirme également que malgré la croyance populaire et les représentations médiatiques, ces singes ne sont pas de grands fans de bananes.

L’étude actuelle

Actuellement, Arre et son groupe étudient l’effet traumatique de l’ouragan Maria sur la communauté de ces singes. Le 20 septembre 2017, cet ouragan de catégorie 4 a frappé l’île portoricaine avec des pluies torrentielles et des rafales de vent de 170 milles à l’heure. Mais alors que les citoyens humains ont été largement dévastés par le nombre de morts, la communauté des singes est sortie étonnamment indemne ! Arre soupçonne que les singes ont survécu en restant au ras du sol et en se mettant à l’abri en grimpant sur les deux collines de l’île. Les études de recherche en cours se concentrent toujours sur l’effet de l’ouragan sur le comportement, la communication sociale et la santé des singes de l’île.

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