Kyoto, Japon : là où l’histoire rencontre la modernité

Kyoto, Japon. Photo d’André Benz sur Unsplash

Kyoto, autrefois la capitale du Japon, est célèbre pour ses temples bouddhistes, ses palais impériaux, ses jardins, ses sanctuaires shinto et ses maisons traditionnelles en bois. La ville de l’île de Honshu est également connue pour ses restaurants kaiseki et ses geishas. Kyoto est une ville du passé avec une histoire riche et une touche de modernité. La ville animée mérite une visite au moins une fois dans votre vie. Voici comment planifier vos vacances dans cette ville japonaise.

Meilleur moment pour visiter

Mars à mai et de septembre à novembre sont les meilleurs moments pour visiter Kyoto car le temps est le plus doux. Les fleurs de cerisier au printemps et à l’automne attirent de nombreux touristes, alors soyez prêt à payer des tarifs hôteliers plus élevés. Pendant l’été et l’hiver, il y a moins de monde, mais en juin c’est humide et en janvier il fait froid.

Comment se déplacer

La meilleure façon de se déplacer dans la ville est en bus ou à pied. Les systèmes de bus sont faciles à naviguer car il y a des tonnes de panneaux et d’annonces en anglais. Les taxis sont également une option, surtout la nuit.

Où rester

Hôtel Four Seasons à Kyoto

Situé dans le quartier des temples de Kyoto, le Four Seasons Hotel Kyoto est « un sanctuaire de jardin moderne chargé d’histoire », selon le site Internet de l’hôtel. L’hôtel 5 étoiles possède un Shakusui-en vieux de 800 ans, un jardin avec étang, et il est entouré de bambous et de fleurs de cerisier ou de feuillage rouge selon la période de l’année. Les points forts de l’hôtel incluent une méditation zen, une visite en pousse-pousse, une expérience ninja, des cours de lanterne et un dîner kaiseki à la Kyoto.

Suiran – A Luxury Collection Hotel – Kyoto

Cet hôtel 5 étoiles dispose de 39 chambres dans un bâtiment de style japonais de trois étages. Les équipements sont conçus dans les six couleurs traditionnelles du Japon (violet, bleu indigo, vermillon, vert jade, or et blanc lunaire) et ils ont des accents des icônes d’Arashiyama. Suiran – A Luxury Collection Hotel – Kyoto dispose de trois restaurants et d’un spa.

Le Ritz-Carlton-Kyoto

Le Ritz-Carlton-Kyoto, un hôtel 5 étoiles est construit sur un site privilégié par la noblesse japonaise depuis le 17ème siècle. Situé contre la rivière Kamo, le spa est super relaxant et il y a même des rituels de spa inspirés des traditions de bien-être du Japon. L’hôtel se trouve à distance de marche de Gion, le quartier des boutiques de luxe et des divertissements de la région.

Que faire

Sanctuaire Fushimi Inari

Le sanctuaire Fushimi Inari, un temple vieux de 1 300 ans, est dédié à Inari, la divinité shinto du riz et du saké, et c’est l’un des sanctuaires shinto les plus spéciaux de Kyoto. Le sanctuaire date du VIIIe siècle. La plupart des gens viennent visiter les près de 10 000 torii laqués rouges et orange qui bordent le chemin menant au mont Inari.

Temple Kiyomizu-dera

Ce temple est situé sur la montagne Otowa à l’est de Kyoto et son paysage est absolument magnifique. La scène repose sur d’énormes piliers à plus de 40 pieds au-dessus de la colline, offrant une vue imprenable sur la forêt environnante. Vous pouvez également boire à la cascade d’Otowa qui est divisée en trois ruisseaux, dont on dit qu’ils apportent la longévité.

Gion

Le quartier de Gion est connu pour ses caractéristiques historiques telles que les maisons de thé historiques, les routes bordées de saules, les restaurants kaiseki, les ryokan en bois et les boutiques d’artisanat et d’antiquités. Le véritable attrait de la région est la geisha, qui s’habille de manière extravagante et se déplace entre les maisons de thé.

Ce qu’il faut manger

Kaseiki Ryôri

Cette approche de la restauration comprend une haute cuisine à plusieurs plats servie dans de nombreux restaurants et auberges de Gion. Le repas comprend un sakizuke (apéritif), un nimono (une soupe ou un plat mijoté), un mukozuke (un plat de sashimi), un hassun (un plat à base d’ingrédients de saison), un yakimono (un plat grillé), un hanmono (un plat de riz) et un le dessert.

Kyozushi

Le kyozushi est une variante du sushi à base de poisson séché au sel ou au vinaigre. L’un des types les plus populaires est le sabazushi, un sushi de maquereau séché.

Yudofu et Yuba

Il existe également de nombreuses options pour les végétariens comme le yudofu, qui est des cubes de tofu bouilli crémeux, et le yuba, qui est des feuilles de soja. Yodofu est généralement servi avec du bouillon et trempé dans une sauce ponzu aux agrumes. Le yuba peut être servi dans des ragoûts avec du riz.

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